rfi

Сейчас вы слушаете
  • Прямой эфир
  • Веб-радио
  • Последний выпуск новостей

Экология Наука Новые технологии

Опубликовано • Отредактировано

Мусорное пятно в Тихом океане оказалось размером с три Франции

media
Тихоокеанское мусорное пятно оказалось намного больше, чем предполагали раньше, утверждают исследователи MIKE CLARKE / AFP

Тихоокеанское мусорное пятно оказалось намного больше, чем предполагали раньше ученые, а еще оно увеличивается «в геометрической прогрессии». Об этом говорится в исследовании, опубликованном в журнале Scientific Reports 22 марта.


Как образуются океанские свалки?

Каждый год в мире производят более 320 миллионов тонн пластика. Часть пластиковых бутылок, пакетов, разнообразных упаковок, орудий рыбной ловли оказывается в океане. Мусор концентрируется в нескольких зонах, которые иногда называют «седьмым пластиковым континентом».

«Под воздействием вращения Земли океанические течения создают так называемые океанские круговороты. Эти огромные водовороты вращаются по часовой стрелке в Северном полушарии и в противоположном направлении — в Южном. Рано или поздно пластиковые отходы попадают в эти водовороты», — говорится на сайте «Expedition 7e continent» («Экспедиция на седьмой континент»).

Крупных «мусороворотов» в мире пять, а самый большой — в Тихом океане, между Гавайями и Калифорнией. Его точные размеры неизвестны.

Тихоокеанское мусорное пятно — в разы больше, чем считалось?

По данным нового исследования, опубликованного в журнале Scientific Reports, тихоокеанская свалка «в 4–16 раз больше», чем предполагали ранее. Она растянулось на 1,6 миллионов квадратных километров — это в три раза больше площади Франции. А ее масса — около 80 миллионов тонн.

Специалисты считают, что мусорное пятно состоит из почти двух триллионов частиц пластика — как микроскопических, так и крупных. Но главное — «мусороворот» увеличивается «в геометрической прогрессии».

Исследователи включили в мусорное пятно всю водную поверхность, на которой концентрация пластика варьируется от десяти до ста килограммов на квадратный километр. По этому «континенту» не получится походить,  это своего рода «пластиковый суп». 

Из чего состоит тихоокеанское мусорное пятно?

Для исследования гигантского пластикового пятна использовали 18 судов и даже съемку с военно-транспортного самолета C-130 Hercules. Специалисты изучили несколько сотен килограммов мусора, собранного траулерами.

Почти весь собранный мусор (99,9%) оказался пластиковым. В первую очередь это полиэтилен и полипропилен. 94% частиц — микроскопические (до 0,5 см). Но эти микрочастицы очень легкие, по массе — это не более 8% плавучей свалки. Три четверти ее массы составляют относительно большие кусочки размером больше пяти сантиметров. Примечательно, что около половины массы мусорного пятна — это рыболовные сети и всяческие веревки.

Авторы исследования отмечают, что среди объектов, которые удалось идентифицировать — контейнеры, бутылки, крышки, колпачки для бутылок, упаковочные ленты, различные рыболовецкие приспособления, веревки и сети. Все эти предметы уже полностью или частично разложились на фрагменты.

Эти плавучие сети и веревки убивают множество рыб, черепах и даже морских млекопитающих, которые в них попадают и оказываются в ловушке, рассказывает один из главных авторов исследования Лоран Лебретон из фонда Ocean Cleanup. Но крупный мусор намного легче собрать, чем микропластик.

Можно ли избавиться от пластикового мусора в океане?

Юный голландский изобретатель, основатель Ocean Cleanup, Боян Слат предложил новаторский план по очистке мирового океана от мусора. Совместно с десятками инженеров он разработал систему плавучих барьеров, которые действуют как передвижная береговая линия и перехватывают мусор благодаря силе течений. Слат считает, что с помощью его системы Тихоокеанское мусорное пятно можно будет очистить на 50% всего за пять лет.

Однако эти барьеры, вероятно, все же не смогут захватывать частицы размером меньше сантиметра и не решат проблему микропластика, который уже стал частью пищевой цепи. Лоран Лебретон отмечает, что ученые точно не могут указать, когда эти микрочастицы исчезнут из океана: все зависит от вида полимера и условий окружающей среды. Авторы исследования считают, что человечество должно пересмотреть свой подход к потреблению и прекратить использование одноразовых пластиковых упаковок.